年に一度あるかないかの積雪対策にオールシーズンタイヤを選ぶ

あまり雪が降らない地域に住んでいる方で、雪が積もった地域へは車を運転して行くことはないが、住んでいる地域に1シーズン1~2回の積雪の予報が出るたびに頭を抱えている方って意外と多いのではないかと思います。わざわざスタッドレスタイヤを買うほどではないし、チェーンなんて教習所で一度だけ嵌め方を習ったけどそれ以降は一度もという方も多いですよね。

スタッドレスタイヤほど雪道に強くはないが、夏タイヤで雪道を走るような恐怖感はなく安心して走ることができ、夏も冬もタイヤを交換せずに走れるタイヤ。
そんなオールシーズンタイヤについてみてみましょう。

スタッドレスタイヤのほうが冬季の性能は上です

まず初めに断言しておきます。
雪道や凍結路面ではオールシーズンタイヤよりスタッドレスタイヤのほうが性能は上ですし、安心感も全く違います。

雪が必ず積もる地域にお住まいの方は、冬が来る前にスタッドレスタイヤに履き替えるのが常識です。雪はたまに積もる程度だけど早朝深夜は気温が下がって凍結することが多い地域の方も、冬はスタッドレスタイヤを愛用しています。

とにかく冬の雪道や凍結路ではスタッドレスタイヤ装着が当たり前になっています。

ところが積雪は1シーズンに1度あるかないかだし、幹線道路は夜間でも交通量がそこそこあるため凍結することも少なく、雪が多い地域へ車で出かけることが無ければスタッドレスタイヤを使用することはまずありません。

スタッドレスタイヤは夏タイヤに比べて柔らかいために、燃費の悪化やブレーキ距離が伸びると言われています。また減りが早いためにタイヤの寿命も短い傾向にあり、スタッドレスタイヤは夏タイヤより価格も高いのが一般的。

最近ではタイヤ専門店などでタイヤの保管を行ってくれることもありますが、夏タイヤとスタッドレスタイヤを交換した際の保管場所に困るということも都市部ではよく聞く話です。

このため冬季の性能は絶対に良いスタッドレスタイヤですが、手を出しにくいこともあって冬季も夏タイヤのままというケースが一般的になってしまうのです。

オールシーズンタイヤとは?

字のごとくオールシーズンタイヤは夏や冬に関係なく、1年中使用できるタイヤとして販売されています。

乾いた路面雨で濡れた路面では

スタッドレス<オールシーズン<夏タイヤ

オールシーズンタイヤはそこそこの性能を発揮します。

浅い雪や押し固められた圧雪シャーベット状の雪の路面では

オールシーズン<スタッドレス

と夏タイヤでの走行は不可となりますが、オールシーズンタイヤはそこそこは走ることができます。

そして凍結路面では

オールシーズン<・・・・<スタッドレス

凍結路面をオールシーズンタイヤで走行するのはかなり厳しいといった感じです。

ただし高速道路などで行われるチェーン規制や冬タイヤ規制ですが、オールシーズンタイヤの多くは通行可能となっています。

最近はオールシーズンタイヤの性能も良くなっていますが、雪道などではスタッドレスタイヤにはかないません。
しかし都市部などの年に数回の積雪対策と考えれば、オールシーズンタイヤは十分その役目を担ってくれますよ。

オールシーズンタイヤのメリットとデメリット

メリットとしては
・カー用品店にチェーンを買いに行くなど、急な積雪予報に慌てなくてすむ。
・夏用とスタッドレスの交換の手間と工賃がいらない。
・タイヤの保管場所に頭を悩まさずにすむ。
・夏用とスタッドレスの両方を買うより安い。
・高速道路の冬タイヤ規制をクリアできるタイヤが多い。

一方のデメリットとしては
・オールシーズンタイヤは選択肢が少ない。
・凍結した道路はかなり厳しい。
・雪の多い地域ではチェーンとの併用が必要な場合もある。

このようにあまり雪は降らない地域だが、たまにある積雪時の車の運転の時には威力を発揮するタイヤ、このようなイメージが湧いてきますよね。

オールシーズンタイヤを選ぶ際に気を付けておくこと

オールシーズンタイヤの導入を考えている方の多くは冬季の突然の雪道対策のはずです。
そこでオールシーズンタイヤを購入する前にぜひ確認していただきたいことに、タイヤの側面のマークや刻印の有無があります。
「M+S」「MUD+SNOW」「SNOW」と刻印されていれば高速道路のチェーン規制や冬タイヤ規制であっても走行ができます。
「M+S」「MUD+SNOW」は泥や雪の道でも走行できることを意味しており、「SNOW」は雪道の走行が可能であることを表しています。

しかし雪道を走行するのならばスノーフレークマークの有無がもっと大事になってきます。

スノーフレークマーク(Severe Service Emblem)

スノーフレークマークは世界最大の民間非営利の第三者機関であるASTM(米国材料試験協会)が、極寒の寒冷地でも十分な性能を発揮することを試験で確認したタイヤに付けるマークです。ヨーロッパの冬用タイヤにもついているマークであり、このマークの有無によって積雪路での性能が左右されると言っても過言ではありません。

突然の雪道対策ならばスノーフレークマークが付いているタイヤを選ぶことが大切です。

急な積雪対策にオールシーズンタイヤをチョイス

日本は世界有数の豪雪地帯があるため、オールシーズンタイヤよりもスタッドレスタイヤの需要が高くなっています。残念ながら豪雪や凍結路にはオールシーズンタイヤではまだまだ性能不足が否めないためです。

しかし近年はあまり雪が降らない地域でも雪が積もるなど異常気象としか言えない状態がよくあることも事実で、今までは夏タイヤから履き替えることがなかった人を中心に、オールシーズンタイヤを選ぶ方が徐々に増えています。
積雪の予報を聞いてカー用品店やホームセンターにチェーンを求める方が殺到するなど、夏タイヤだからこその慌てぶりを見かけることも多くなっています。
いざという時の安心のために、オールシーズンタイヤを選ぶというのは賢い選択だと言えますよ。